Tag Archives: bulgaria

Old Mountain Epic trip in Veliko Tarnovo and Sopot

Few weekends back we took a trip to Bulgaria to meet again with the crew from Old mountain Epic.

They have invited us to do a track in the Central Balkan Mountain Range near Sopot. Beeing a 5h drive to Sopot, we decided to make this a 2 days trip and spend 1 day in Veliko Tarnovo and the next to go to Sopot and check that trail out, witch we heard it will be massive in terms of view, terrain and intensity :D.

In Veliko, you can not go wrong. You have the trails, the city, the people and each time we’ve been here we had a blast. The trails are in perfect conditions and its the place to ride till the seasons ends because of the friendly weather. The town is nice and you have great food here. The crew from Turnduro (enduro bike community) and Old mountain epic are top!

Ok, so we had a great Saturday on the trails doing Ani, Rodopa, 2 Offcambers and the DH trail. You wold say next day we rest but not us :D. On Sunday we wake up at 6 am, go to Nedko and start from there in 2 cars. After 2.5 h we are in Sopot, around 10 am waiting for our chairlift. We took the lift up to 1500m and from there pushbike until 1800m elevation. From here starts our singletrack. I can not say to much about the exact location but I’ll leave you a link to the track we took bellow, but I can say for sure it was the most demanding trail we’ve done so far. But also very rewarding. We had beautiful singletrack, beautiful view and some huts along the way. The bottom part of the trail was just hard enduro but beautiful as in a fairy trail :D.

We leave you bellow some pictures and a movie and soon we will upload on youtube a longer edit with the Sopot Old Mountain Trail.

Until then enjoy and ride safe! Link to track here: Sopot Old Mountain trail!

Veliko Tarnovo enduro MTB trails, Bulgaria

Last weekend we’ve been to Veliko Tarnovo, Bulgaria to ride again the trails there, but this time was different. Why?! because we get to ride with the locals :D. And you know is best to ride with the locals, we can confirm this saying :))).

Veliko Tarnovo (BulgarianВелико Търново, “Great Tarnovo”) is a city in north central Bulgaria and the administrative centre of Veliko Tarnovo Province.

Often referred to as the “City of the Tsars“, Veliko Tarnovo is located on the Yantra River and is famously known as the historical capital of the Second Bulgarian Empire, attracting many tourists with its unique architecture. The old part of the city is situated on the three hills Tsarevets, Trapezitsa, and Sveta Gora, rising amidst the meanders of the Yantra (Source: Wikipedia).

Ok, so we’re gonna stop here because we have the important part and that is “situated on the three hills Tsarevets, Trapezitsa, and Sveta Gora”… 3 hills…downhills :)))

So we meet at Veliko Turnovo with the crew from Turnduro and Old Mountain MTB Holiday an did some laps on the trails there and it was sick. The guys really did put some work into some of the trails and you could see it right away and also they have some natural trails or sections that are just beautiful.

So, at this time we can name 4 of the trails, Rodopa, Garga, Ksilifor and Off camber trail. You can find some tracks with our rides here: Track from day 1, Track form day 2.

All of them have from 1.2 km to 2 km and lets say around 200m elevation. Ok, they are not to long and not to steep but its not downhill we’re talking abut and its not Enduro either, its FUNDURO :))). Yes the term is borrowed but we like it and its perfect to describe the trails there, and the guys we’ve been riding with there, Nedko, Petar, Constantine, Ivan and Portokal, cheers mates!

Besides the above 4 named trails there are others, we know 2 more but after discussing with Nedko and the guys we realize that you can stay there for a few days and have a great time and discover new trails, but the key is to ride with the locals :)).

We liked it so much that we think tomorrow we’re gonna go back there and shred those trails.

For more information about the trails you can also check out freerider.ro article at this link, or our article from the first visit there witch includes more videos with the trails.

Until next time, ride safe @ Veliko Tarnovo! Enjoy!

Veliko Tarnovo

Pitorescul oras medieval Veliko Tarnovo, situat in nordul Bulgariei, la numai 160 km de Bucuresti, este destinatia perfecta pentru vacanta dumneavoastra.
Veti descoperi aici peste 7000 de ani de istorie, palate, cetatea, case cu un stil arhitectonic unic, muzee, manastiri, Arbanassi – satul cu case din piatra, si nu in ultimul rand, un loc foarte bun pentru cumparaturi.
Vestigiile bogatei sale istorii, moderna viata de noapte, peisajele deosebite din imprejurimi, ospitalitatea, fac astfel incat Veliko Tarnovo sa va ofere tot ce doriti pentru o vacanta deosebita.

Vrajiti de aceste randuri am plecat si noi intr-o dimineata de aprilie inspre acest orasel (asa cum credeam) atat de aproape de noi si totusi atat de necunoscut.

Cei care am plecat am fost Eu, Elena (puiul meu), Gili impreuna cu Viki si Olee.

Vorbiseram de ceva vrea ca am vrea sa dam o fuga pana in acest orasel dar nu ne-am mobilizat niciodata pentru a si pleca. Aflasem despre acest orasel de la un bun prieten si coleg de munca care fusese acolo si care mi-l recomandase cu mare drag spunand ca este un oras super primitor si placut unde ai ce vedea.

Asa ca am plecat dimineata din Bucuresti pe o vreme nu prea promitatoare.

Dupa ce ne-am strans toti am luat drumul spre Calugareni – Giurgiu – Ruse si, cat ai zice peste am si ajuns. La vama, dupa verificarea actelor, din partea romanilor, si platirea taxei de pod ne-am si vazut peste Dunare, gata gata sa calcam pe un nou taram strain. Cand colo surpriza, vigneta de bulgaria se platea doar in leva sau euro iar noi aveam doar leii carpatini cu noi. Noroc cu niste concetateni de-ai nostri care au binevoit sa ne vand 50 de euro si iacata-ne fericiti, trecuti de vama pe taram bulgaresc.

Nu am apucat sa ne bucuram prea mult de inceputul escapadei noastra ca, exact cand mai aveam putin pana la iesirea din Ruse vedem un nene care sare dintr-o masina parcata pe marginea drumului fluturand in mana o baliza dinacea directionala. Ce sa vezi…era politia. Ce sa faci, daca mergi cu 81 de km pe ora in oras. Dam o spaga nici mare nici mika, 75 de leva adik 150 lei si mergem mai departe. De retinut ca politia bulgara prefera leii carpatini deoarece cand le-am zis ca avem doar lei si euro ne-au intrebat repede cati lei avem.

Mergem mai departe si, bulversati de aceasta experienta am si ratat drumul ca Basarabov, unde trebuia sa fie prima oprire dorind sa vizitam Manastirea Sfantul Dimitrie Basarabov

Nu-i problema, lasam obiectivul acesta pentru intoarcere si mergem mai departe catre pestera Orlova Ciuca. Aceasta se afla la 8 km de orasul Dve Moghili. Ajunsi acolo platim unui ghid o taxa de intrare in pestera si ne strecuram impreuna cu un grup de elevi bulgari.

Pestera in sine  este o rezervatie arheologica de importanta nationala. Aici au fost descoperite ramasite de oameni preistorici, de ursi de caverna si alte artefacte. In zilele noastre pestera e habitatul a peste zece specii de lilieci. Aici ierneaza zeci de mii de lilieci. Aceasta este si pestera cea mai lunga dintre pesterile din Bulgaria de Nord (peste 13 km.) si a doua ca lungime, din tara.

Terminam vizita si fara sa pierdm timpul ne indreptam spre fulgerator, dar in limita vitezei maxime admise, spre Veliko Tarnovo. Dupa ce ratam de vre-o 2 ori drumul o nimerim si noi bine.

Admiram ogoarele vecinilor nostri de la sud si relieful ceva mai diversificat ca al nostru si iata-ne ajunsi la Veliko in jurul orei 12. Dupa ce gasim un loc de parcare incepem sa batem strazile pitorescului orasel in cautarea unui loc de popas unde sa si mancam ceva traditional bulgaresc. Stiam din start ce avem de vizitat in Veliko (2 obiective la numar) asa ca ne-am permis un mic popas. Inainte de a intra intr-un restaurant am cumparat ceva leva sa avem de cheltuiala (paritatea euro/leva: 1 euro = 1.98 leva)

Am sfarsit prin a manca specialitatea localului care nu era nici decum o specialitate bulgareasca. Cel putin berea era autentica. Nota de plata am sfarsit prin a o plati jumatate in leva jumatate in euro.

Apoi am tulit-o catre dealul Tsarevets pe care troneaza o ditamai cetate, cam de 4-5 ori mai mare ca cea de la Rasnov.

In drum spre cetate am inhatat si un suvenir gen magnet de frigider pe care am dat 6 leva, constatand apoi ca il puteam lua cu 3 leva de langa cetate.

De altfel am aflat ca Veliko Tarnovo a fost la un moment dat capitala Bulgariei pe vremea celui de-al 2-lea Tarat. Orasul e pozitionat strategic, la inaltime, strada principala aflandu-se pe o culme de deal, fiind suficient sa te abati putin pentru a ajunge la o belvedere a padurilor si platourilor stancoase inconjuratoare.

Dupa vizitarea cetatii am fugit catre un mausoleum ridicat in cinstea fratilor boieri Assen şi Petar a caror rascoala a pus capăt celor două secole de dominaţie bizantină şi a marcat începutul celui de-al Doilea Regat Bulgar (1187-1393).

Dupa vizitarea mausoleumului am luat drumul invers spre Ruse cu intentia de a ne opri la mansastirea din piatra de la Basarabov.

Dupa ce reusim sa ratam drumul ne intoarcem iara spre a o lua corect de data asta. Reusim sa ajungem intr-un final si la acest ultim obiectiv. Dupa ce vizitam manastirea, in urma noastra se inchid si portile acesteia. Era deja ora 18.00. Despre manastire nu sunt multe de zis. Este o manastire ortodoxa infiintata in pestera in care s-a nevoit Sfantul Dimitrei cel Nou.

Pe la ora 18.30 o luam inapoi spre Romania. In 30 de minute suntem lavama, platim 12 leva taxa de pod si ne luam la revedere de la vecinii nostri de peste Dunare. Trecem si de vama din Romania, dupa legitimarea de rigoare si apoi ii dam blana pana in Bucuresti. Nici nu se face ceasul 20.00 si am si ajuns. Spargem gasca rand pe rand cu parere de rau ca a mai trecut inca un weekend si ne asteapte inca o saptamana de munca.

Concluzia este ca merita sa vizitati obiectivele mai sus mentionate. Nu va ia decat o zi si va alegeti cu o amintire frumoasa de pe meleagurile altei tari.

Toti cei mentionati mai sus va saluta si va ureaza drum bun.

P.S. Atentie, respectati limita de viteza!